Preface, a Small Life Story

I am writing a book, ‘Magic Against Capitalism’, in which I gather my views on spirituality, reality and society. So now and then I publish parts of it on this website. Read my preface, a small life story.

Preface, a Small Life Story

A storm is coming and the air is full of power

I remember standing in front of my open window in my bedroom. I was fifteen and was watching the sky that colored red and yellow and on the horizon dark dark blue of heavy clouds. A storm was coming. It rolled over the horizon, chasing the last sunbeams away. Not only the view was stunning. My whole being reacted to the electric tension of power that can be felt in the smell of silence everywhere in the world, in the dark dancing trees, in the last chirping of a bold bird, in the power of the muscles of the horses galloping through the fields, in the goosebumps on my back, the warmth through my hands and the tingling on my crown. A storm is coming and the air is full of power.

I was overwhelmed by this power, but also felt secure, determined, at ease. Looking at a sunbeam piercing through a last gap in the clouds I suddenly knew that I have come from somewhere else, another world. I am here on this earth for a reason, a mission. I have been here before. And after this life I will come back, perhaps several times, to complete this mission, before I will return to this other world, this place beyond place.

The Wind whispered of forgotten worlds

During this period, I became strongly aware of the magic in the world. I went through great ecstatic moments, when I ran through the forest during night-storms, when I began speaking with the wind high in the mountains on a summer holiday, when my skin touched the skin and my eyes met the eyes of the girl I believed to be ‘the one’. My love for nature grew hand in hand with this magical awareness and with a fierce romanticism. Through gazing at the river I was in love with her. Through looking at her eyes I was in love with the wind in the mountains. I was being caught up in an animistic way of seeing the world. Everywhere there was soul. When the world falls asleep at dusk, the trees in the forest came alive. Between the trees spirits were watching me while I passed by. I spoke to the wind and the river and the spirit of the place. They whispered of forgotten worlds of fairy in the air, under water, between the stars, in the depths of the ground.

The scientific worldview is a snake on the bottom of the ocean, waiting to devour the world.

But because of the nascent awareness of this raw magical romantic power in myself and in the world around me, I also opened my soul to be touched by the corruption, oppression, destruction, denial and rape of all this soul power in the world. I found out that because of our consumptious life, other people, magnificent people, lived in poverty and great rain forests were cut down. I felt the agony of the world deep in my heart.

I became aware of the oppressive nature of rationalism and materialism. My parents were true liberal atheologists who rejected the truth of everything that could not be scientifically explained. This scientific worldview is also laying as a snake on the bottom of the ocean of our educational system. Children, like myself at that time, eat and drink materialism and rationalism at school on a daily basis. If not consciously, this is unconsciously implied in every subject taught at school. I felt what rationalism and materialism did in myself. I felt how it reduced my sense of magic in the world to ‘fantasy’. It oppressed my animistic experience. And it gnawed at my romantic love. There is nothing wrong with rational thinking, nor with science. But it is not true that only rationality and sense-experience will give you true knowledge about reality. That view oppresses spirituality. It oppresses a magical and animistic awareness. And thereby it oppresses the essence of our soul.

I will get back to these themes extensively in this book. But when I was 15 in a raw manner I already started to discern the destructive nature of rationalism and materialism. Not only inward. I began to suspect that this oppression of our spiritual and magical nature were also at the root of societal corruption, poverty and the destruction of nature. I began to discover a strong relation between

(1) what we experience to be true and real (ontology),

(2) how we daily strive to live a fulfilled life (spirituality)

(3) how we daily interact with nature and other people (way of living) and

(4) how we build societal structures (society).

I could not yet formulate it in this way. Finding words for my experiences was one of the most daunting and frustrating endeavors. I hated to speak. I felt the utter impotence of words to come close to my magical experience. I was completely wrapped up in turmoil, in this inner storm of conflict. The conflict between my heavenly ecstatic experience of a magnificent magical world on the one hand, and of these forces of oppression and destruction on the other hand.

Warrior for the Earth Goddess

When I was 16 I made my first sincere vow in life. On one of my stormy night-walks, I vowed to the Earth Goddess that I would devote my life to fight for her. But I did not have the means to fight. My weapons were not sufficient. I could not yet win discussions with my parents, with my teachers, with my friends. I could not convince them that there is truth in magic and that there is reality in the soul of the wind. And I could not start to understand what economic structures were the cause of poverty and climate change. So I decided to dedicate my life to study these themes, so that one day I would not only be able to come into action against poverty, climate change and rationalism, but that one day I also could explain and ground my fight in truth and reality.

A bike, Krishnamurti and edible wild plants

From this youthful time of awakening I began a life-long spiritual adventure and at the same time a societal inquiry into the workings of our global economic system. My path led me first to Buddhist types of meditation and to a more sceptic postmodern point of view. After I finished high school, I took my bike, a book of Krishnamurti and a book about edible wild plants and I travelled across Europe, testing my abilities to survive with as less stuff as possible. After a year of travels I started studying. While studying history I took every opportunity to study the development of the societal structures underlying capitalism: the development of the state, and the state monopoly of violence, the development of individual exclusive property over land, the market system and it’s globalization, etc. During my master International Development Studies I specialized in changing property regimes. During my studies I also rediscovered a Christian-Hinduist worldview and I outright began to reject magical forms of spirituality.

Utopian spaces, glimpses of the Otherworld

During the following years I did anthropological research into the spiritual grounds of Scotland’s modern land reform. But I also developed a spiritual critique of capitalism from the viewpoint of a Christian-Hinduist-Buddhist spirituality of self-sacrificing love and compassion. I manifested this spiritual critique by starting practical projects in the city of Rotterdam: food-producing community gardens. Our gardens are build on the principle of inclusive property (instead of exclusive property). Our motto is ‘the garden is owned by everyone who participates and everyone is welcome to participate’. I saw, and still see, these projects as utopian spaces in which a glimpse can be seen of ‘the otherworld’, a heaven on earth, in which people could experience complete different (non-violent) economic structures. They functioned (as the theologian Walter Wink calls it) to ‘name the powers, to unmask the powers and to engage the powers’. Our projects multiplied into the garden ‘empire’ of our growing organization GroenGoed.

Spirituality = changing the world

But my spiritual quest also evolved. And I became aware of a fundamental flaw in my Christian-Hinduist spirituality of love. I became aware that a focus on the centrality of ‘love’ puts our emotions in the center of attention. It is bound to have us locking ourselves up inside ourselves. We turn only towards the world, not because of its intrinsic worth, but because love can turn towards it. But through these eyes of a spirituality of love, the world in itself is not important, only our feeling and actions towards it. The awareness grew that (1) this is not true, (2) this is detrimental to our spiritual fulfilment and (3) this is detrimental to the world. What followed was a radical spiritual soul revolution. It resulted in a rehabilitation of my youthful magical spirituality. I never stopped being aware of the magic in the world. But many years I did not give this awareness much credit. Magic existed for me, but I thought it had no role to play in my quest to live a fulfilled life. But now I began to see that magic is central to a fulfilled life. Spirituality is about having a relationship with the soulful world. Spirituality is not about changing yourself and your actions. Spirituality is about changing the world. This, perhaps, is the most radical opposition to modern forms of spirituality imaginable.

With this recovered magical spirituality everything changed in my life. I began to come alive again to the wild romantic force in my soul and in everything around me. After a couple of years this even led to divorce. But it also resulted in a new view of liberation, nature and society. That is the subject of this book.

I am not a writer, I am a fighter.

I am not a writer, I am a fighter. I have put my views into practical projects that address the fundamental structures of our culture and society. My writing is sometimes slightly poetical, but most of times it is brutal, barbarous. But I think I have an important story to tell. I think I can show how our culture is being led astray by the hegemonic philosophical and social scientifical viewpoints of our time. Our Earth is not only being destroyed by unwilling people. It is in the vast majority of cases being destroyed by people following unknowingly false viewpoints. It is being destroyed by you and by me, because we are being oppressed by our own false assumptions about reality, truth, fulfilment, and social structures. It is destroyed by our own daily illusions. Fighting for the Earth means building another world. I do this with my practical projects and social movements. But it also means fighting the enchantment of our misconceptions and illusions.

Shamanic work

This writing is shamanic work. It is traveling to the other world, the world of magic. This work is meant to create a portal between our modern rationalist, materialist world and the world of fairy. I hope you dare travel with me. It is opening up this world to everyone. And hopefully you don’t get lost. Because Faery, the world of magic has this effect. Time flows differently. The spell of the creatures you meet can keep you forever feasting with the beasts of the forest. But I try also to guide you back. Because we need you in this world. We need magical warriors. We need magic against capitalism.


About me, my work, and this website

With this website I give an overview of my work and show its interconnectedness. Summarized, I do the following types of projects.

1. Edible Natural Spaces

I participate in bringing together and organizing communities around edible natural spaces. I don’t do this alone. I work together with fellow soul-rebels in the organization GroenGoed! in the city of Rotterdam. And I have just started a new second project ‘De Moerderij’ with my accomplice Daniel Opbroek.

2. Social Movements

I participate in bringing together and organizing initiatives and organisations in social movements. These, in my view, have the main function as extra-political bodies. My main work at this moment is focused on Vereniging Groen010 in Rotterdam. I also support de RAB (Rotterdamse ArmoedebestrijdingsBeweging).

3. Writing

I write. At least I wrote some ten years ago quite virociously. I stopped for a while. In first instance that was because I thought I had written all I had to say. But then I moved through a radical change of vision, even a radical spiritual change. I used to write critically about our economic system from a (Christian/Hindu/Buddhist) spirituality of love. You can say that I went through a spiritual revolution in which I recovered my early adolescent magic (or nature-) spirituality. I left behind my previous mantra that spirituality = love = changing yourself and your actions. I found that spirituality = magic = changing the world. This goes completely against the grain of many ‘world-religions’ as well as against ‘new’ spiritual movements. And it has also completely changed my life and my analysis of economic structures. It is time to start writing again. So on this website you will frequently find some new blogs and articles concerning spirituality, nature, economics and liberation.

Spirituality = magic = changing the world.

Daily Life

My daily life is interconnected with my work. In fact, there are no true boundaries between my daily life and my work. I try to live up to my spiritual and societal values. I am a proud father of my three kids, doing my best to raise them as well as I can in a dynamic family life recovering from divorce. I am wildly in love with my new love. I see myself as a disciplined sportsman and fiercely enjoy adventure. My hands are daily covered with earth from my own garden, or from one of my garden projects. And as a side-hustle you can find me climbing a tree to prune her or just to enjoy listening to the giant spirit of the tree singing her song with the wind.

One life

Working for my garden-projects I do not regularly speak of my magical analysis of capitalism. Uniting initiatives in social movements I even often put my own views aside, in order to be able to voice our common voice, not my own. But in essence all my work is highly connected. This website not only functions to give an overview of my work. It also shows its interconnectedness.

Nieuwe Publicatie: ‘Naar een Rotterdams Netwerk van Groene (Voedsel)Initiatieven’

Publicatie Edicitnet Onderzoeksrapport!

Het eerste rapport van het zelfonderzoek van groene (voedsel)initiatieven is af en te lezen op de website van Vereniging Groen010: Naar een Rotterdams Netwerk van Groene (Voedsel)Initiatieven’. Wil je het liefst zo snel mogelijk de belangrijkste hoofdzaken en handelingsperspectieven lezen? Zoek dan in de inhoudsopgave op welke bladzijde je de samenvatting kan vinden.

Het onderzoek was een eerste fase van het Edicitnet (Edible Cities Networks) Living Lab in Rotterdam. Aan dit onderzoek naar manieren van onderlinge samenwerking, hebben 34 Rotterdamse initiatiefnemers deelgenomen. Het heeft geleid tot een overzichtelijk lijstje met handelingsperspectieven voor onze onderlinge samenwerking. De volgende stap is dat we met zijn allen een of meerdere handelingsperspectieven kiezen om uit te voeren. En daar kijken we naar uit:

Handen uit de mouwen!

Film over GroenGoed is uit!

Middenin de drukke stad Rotterdam liggen groene oases verborgen. Deze film schetst een portret van vier mensen die door een aantal gemeenschappelijke moestuinen met elkaar verbonden zijn. Het levensverhaal van Luigi uit Sardinië, die de tuin een stukje Italiaanse bodem geeft. De Turkse mevrouw Kaya die door middel van vers bereide maaltijden mensen in de wijk bij elkaar brengt. En Hilde en Ellen die in de tuin een alternatief vinden voor de onpersoonlijke, grijze stad. Door een band aan te gaan met dat stukje grond én met elkaar, geeft stadslandbouw betekenis aan het leven van deze mensen.

GroenGoed heeft opdracht gegeven voor het maken van deze film, om te laten zien wat het belang is van buurtmoestuinen voor mensen in de stad. Wetenschappelijk onderzoek kan aantonen dat groen goed is voor de geestelijke en lichamelijke gezondheid. Maar wil je begrijpen wat een buurtmoestuin betekent voor mensen, elk met een eigen levensverhaal, dan moet je die mensen horen praten, ze zien bewegen in de tuin. Dan moet je de muziek van de natuur in de tuin horen en de ogen van de mensen zien stralen van trots en waardigheid als ze praten over hun gezamenlijke tuin, als ze praten over hoe de tuin hun doet denken aan hun jeugd in Turkije en in Italie, dan moet je de kracht voelen in de stilte waarin iemand een plantje uitplant in de in de zon badende zwarte aarde.

Een tuin krijgt betekenis door het leven van de mensen die er een band mee aangaan. En de tuin op haar beurt geeft betekenis aan het leven van de mensen die met hun handen in haar aarde wroeten. Het is zo moeilijk dit in woorden te gieten. Je moet dit met zoveel mogelijk zintuigen in je opnemen.

Wil je een momentje puur geluk beleven? Kijk dan op zondag 31 mei om 17:00 naar RTV Rijnmond, naar de film ‘Stilte in de Stad’.

GroenGoed en Vredestuin naar de Klimaatmars!

GroenGoed en de Vredestuin gingen mee naar de klimaatmars in Amsterdam. 40.000 mensen lieten van zich horen! Rutger Henneman trok samen op met Wim Wiegman, mediamaker van WijkTV om samen een filmverslag te maken van de grootste klimaatmars in Nederland tot nu toe.

Ook Open Rotterdam TV maakte er een mooi item over: Open Rotterdam tv

Spandoeken en Borden

Samen met Rotterdams Klimaatinitiatief, Rotterdam Fossielvrij, Milieudefensie Rotterdam, Extinction Rebellion Rotterdam, DWARS Rotterdam-Rijnmond en nog veel meer organisaties hebben GroenGoed en de Vredestuin de afgelopen tijd Rotterdammers opgeroepen samen te reizen naar Amsterdam. Een week eerder organiseerden deze organisaties samen een leuk evenement om spandoeken en borden te maken. Die borden werden uitgedeeld voordat we de trein instapten.

In de Media

De klimaatmars is niet onopgemerkt gebleven voor Rotterdamse Media. Zo verscheen een aankondiging in de Nieuwspeper online (Rotterdambijlage van de Metro) en een fotoverslag van het spandoekenevenement op Noord010 in beeld.

RTV Rijnmond en Open Rotterdam tv zwaaiden ons uit toen we op 10 maart naar Amsterdam vertrokken. En het filmverslag van Wim Wiegman en Rutger Henneman is op WijkTV te zien.

Een Rotterdams ‘Klimaat’Akkoord

Woensdag 13 maart wordt naar alle verwachtingen plannen besproken voor een Rotterdams Klimaatakkoord in de vergadering van de Commissie Energietransitie Duurzaamheid, Economie en Mobiliteit. Eerder werd door Leefbaar, 50+ en Denk ervoor gezorgd dat er niet over dit klimaatakkoord gesproken werd (omdat ze willen wachten op een Nederlands klimaatakkoord).

Woensdag 13 maart is er naar alle waarschijnlijkheid wel een meerderheid vóór om die plannen te bespreken. GroenGoed gaat dan met meerdere organisaties inspreken (waaronder het Rotterdams Klimaatinitiatief). Wij vinden het absurd dat we in Rotterdam geeneens willen praten over oplossingen voor klimaatverandering. Dagelijks sterven vele soorten uit, rukken de woestijnen op, stijgt de zeespiegel, smelt het leefgebied van ijsberen, kampen vele mensen met overstromingen, ontaan hulpbronnenoorlogen en zijn vele klimaatvluchtelingen op de been. Jaarlijks sterven bijna vijf miljoen mensen door de fossiele brandstoffenindustrie. Hoe kan het dat we als stad bang zijn om voorop te lopen om deze problemen aan te pakken?! Als het politieke gesprek tegengehouden wordt, dan gaan wij er wel over praten!

De Tuinen, De Andere Wereld

Eerst gepubliceerd op, op 5 februari 2019

Rutgers Rubriek *

over wat we nou ECHT doen met de tuinen.

December en Januari

De donkerste periode van het jaar kunnen we bijna achter ons laten. Het is nog koud, maar de zon wint aan kracht. En je voelt hoe de Aarde daarop reageert. Onder de streling van de steeds krachtigere zonnestralen gonst de Aarde van het aankomende leven. Onder de oppervlakte is beweging. Knoppen in bomen worden langzaam voller. Het groen van knoflook, sneeuwklokjes en narcissen, het rood van volle knoppen rabarber breken de aarde open. Je merkt het overal. De Aarde trilt van verlangen. De Aarde wil.

Het is mooi om te zien hoe de Vredestuinen en de GroenGoedtuinen zich ontwikkelen in deze tijd van het jaar. We zijn bezig het aankomende jaar voor te bereiden. Gezamenlijke ontwerpsessies, plannen smeden, het inkopen van de zaden, wisselen zich af met tuinwerkmomenten waar we lekker fysiek werk doen. We krijgen het warm door houtsnippers te verspreiden in de paden en een nieuw stuk tuin bij de Bloklandtuin te veroveren op de brede stoep. Maar we maken ons ook op om weer een bijdrage te leveren aan de bestrijding van armoede in Rotterdam en aan het tegengaan van klimaatverandering.

Armoedebestrijding en Klimaatmars

Zo zaten we bij de Pauluskerk bij elkaar met een groep armoedebestrijdingsorganisaties, om Wethouder Grauss en zijn staf te adviseren over het armoedebeleid. We dragen actief bij aan de ontwikkeling van de RAB (Rotterdamse Armoedebestrijdings Beweging). Zo hebben we via de RAB een groep bewoners in Lombardijen gesteund bij hun strijd tegen de schandalige onderhoudsachterstand in hun woningen. Tegelijkertijd hebben we samen met de klimaatbeweging in Rotterdam plannen gesmeed om mensen te mobiliseren voor de klimaatmars in Amsterdam op 10 maart. GroenGoed en de Vredestuin gaan naar Amsterdam! De tuinen zelf komen in opstand tegen ecologische destructie en zullen op 10 maart gaan demonstreren. We roepen iedereen op om mee te gaan!


Dit is hoe we onze tuinprojecten graag zien. Door wekelijks op de tuin groenten te verbouwen, laten we constructief zien hoe een duurzame en eerlijke samenleving eruit kan zien. Op de tuinen laten we het soort samenleving zien waar we vóór kiezen. Ja, we strijden tegen het leegplunderen van de natuurlijke hulpbronnen van onze Moeder Aarde. Ja, we strijden tegen armoede. Maar waar zijn we vóór? Wat is het alternatief? Wat is rijkdom? Is dat de betonnen stad waaraan gebouwd wordt, vol hoge appartementen waar ieder voor zich genoeg geld heeft om alle plastic troep te kopen die je maar wil? We krijgen pas een doorkijkje naar werkelijke rijkdom wanneer we samen met onze buren in het plantsoen, onder een sterrenhemel, op een vuurtje tamme kastanjes poffen en muziek maken, waar onze Italiaanse en Turkse buurmannen ons vertellen waar zij vroeger tamme kastanjes zochten en wat zij daar allemaal voor gerechten mee maakten.

Natuurlijk is dit alles geen rijkdom als we tegelijkertijd enorme schulden hebben omdat we de huur van onze woning niet kunnen betalen omdat de huizenmarkt liberaliseert. Daarom verenigen we ons met andere organisaties om daar iets tegen te doen! Maar we laten ook zien dat een betonnen stad zonder natuur, zonder plekken waar we een band kunnen aangaan met elkaar en met de Aarde, geen rijke stad is. Die stad is misschien geld-rijk. Maar ze is ook tijd-arm, sociaal-arm, cultureel-arm, geestelijk-arm, spiritueel-arm. Ze teert op ecologische destructie en het leed van mensen elders op de wereld wiens hulpbronnen wij leegroven voor onze welvaart. Dat is niet het alternatief! Echte rijkdom kan niet zonder een grote stap terug te doen in onze consumptie. Echte rijkdom kan niet zonder een rijke cultuur.

Soil, Soul, Society

Met de tuinen willen we het totaalplaatje laten zien. Armoedebestrijding kan niet zonder het tegengaan van ecologische destructie en andersom. Een duurzame en menswaardige samenleving gaan hand in hand. We smeden samenwerkingsverbanden om samen met zoveel mogelijk organisaties en individuen, de uitwassen tegen te gaan van onze gewelddadige, onderdrukkende en ecologisch destructieve economie. En tegelijkertijd brengen we een rijk, eerlijk en duurzaam samenleven in de praktijk. We mengen ons in het maatschappelijke gesprek én we werken hard in de praktijk om een aantal mensen in Rotterdam te helpen zich te voorzien in de meest fundamentele menselijke behoeftes van voedsel, gezondheid, een plek voor samenkomst en contact met de natuur. We bewerken het land, de cultuur en samenleving: soil, soul, society.

Ik ben erg blij dat het zo goed lukt om met de tuinen dit totaalplaatje te laten zien. En hoe actief zijn we in de winter! We voelen de sneeuwvlokken op onze wangen, ons bloed stroomt sneller, onze armspieren worden sterker, we smullen van de zelfgebakken pompoentaart, van de stomende thee in onze handen en van de pret in elkaars glinsterende ogen.

Rutger Henneman

5 februari 2019

* Over Rutgers Rubriek

De Andere Wereld. Voor de Kelten was het de wereld waar de Goden en elven en allerlei magische wezens leefden. Helden uit de grote Saga’s konden erheen reizen en weer terug, om bijvoorbeeld hulp te vragen bij een strijd die ze voeren. Ook de Germanen kenden meerdere werelden die verbonden waren door de Wereldboom Yggdrasil. Christenen, Joden en Islamieten … (Lees hier meer over Rutgers Rubriek: De Tuinen, de Andere Wereld)


Openbrief Hofbogen

Houd de Hofbogen groen en toegankelijk! Burgerbrief aan de Raad.

Op een gemeentelijke verkoopbrochure van de 1,9 kilometer lange Hofbogen staan grote gebouwen ingetekend op veel mooie groene initiatieven. En delen van het toekomstige Hofbogen luchtpark kunnen exclusief toegewezen gaan worden aan commerciële ondernemingen. Groen verdwijnt en wat ervan overblijft lijkt weer een exclusief recht te worden van mensen met geld.

De afgelopen dagen heb ik een hoop nachtelijke uurtjes besteed aan de gezamenlijke totstandkoming van deze burgerbrief aan de gemeenteraad van Rotterdam. Woensdag ga ik met Piet Vollaard de brief toelichten tijdens het inspreekmoment van de Commissie Bouwen, Wonen en Buitenruimte.

Het helpt als de publieke tribune dan vol zit! Kom je ook? En het helpt ook heel erg als jou naam en/of die van je organisatie onder de brief mag staan. Laat me dat dan even weten (mag ook in een persoonlijk bericht).

Lees hier onze Brief aan de Raad.